Ev6 autozurnal.com 1140x190px
Thumb herbert linge  3 Thumb herbert linge  4 Thumb herbert linge  1 Thumb herbert linge  2 Thumb herbert linge  5 Thumb herbert linge  6 Continental premiumcontact 7 1024x597px sk Thumb herbert linge  7 Thumb herbert linge  8 Thumb herbert linge  9 Thumb herbert linge  10 Thumb herbert linge  11 Thumb herbert linge Continental premiumcontact 7 1024x597px sk Thumb content porsche linge selection lowres 012 Thumb content porsche linge selection lowres 020 Thumb content porsche linge selection lowres 028 Thumb content porsche linge selection lowres 040 Thumb content porsche linge selection lowres 056

Žil pre Porsche: Herbert Linge

Jeden z najvýznamnejších špecialistov automobilky Porsche zomrel 5. januára 2024 vo veku 95 rokov. Pred 7 rokmi navštívil Slovensko a ako jediný motoristický novinár som mal možnosť sa s ním rozprávať.

Herbert Linge štartoval aj v 24-hodinovke v Le Mans, 89-krát bol najlepší v triede a na svojom konte má 4 tituly majstra sveta. Hneď po príchode na Slovensko si prezrel naše jediné reprezentačné zastúpenie stuttgartskej automobilky v Bratislave a potom mi vyrozprával svoje životné zážitky.

Ako 15-ročný sa v roku 1943 stal učňom v automobilke Porsche. Bol jedným z prvých, ktorých prijal sám zakladateľ firmy Ferdinand Porsche. Po II. svetovej vojne keď sa prof. Porsche a jeho syn Ferry vrátili z rodinného sídla v Rakúsku do Stuttgartu, stal sa prvým mechanikom firmy. Linge bol praktikom akého potrebuje každý inžinier na zhmotnenie svojich ideí. Bol mechanikom a strojárskym majstrom v jednej osobe. Ako jediný smrteľník diskutoval za jedným stolom s inžiniermi a konštruktérmi slávnej značky. Bol automaticky prvým skúšobným jazdcom firmy aj keď nikdy nepôsobil ako továrenský pilot. Keď náhodou nebol nik k dispozícii, voľba padla na neho, lebo ako pretekár na malých motorkách mal jazdeckú licenciu.

V máji 1955 sa na legendárnej rely Mille Miglia v Taliansku stal spolujazdcom. Profesionálny  športovec Hans Herrmann si ho vybral za navigátora. Linge výrazne vylepšil tvorbu itinerára.  Zatiaľ čo pred ním spolujazdci doň zapisovali iba smer cesty, on začal zaznamenávať aj jej kvalitu. Na úseku z Pescary do Chieti na istom železničnom priecestí mal poznámku „veľmi dobré, jazdi naplno.“ Herrmann preto upaľoval rýchlosťou 160 km/h. Lenže práve pred nimi spustili železničné rampy a ich auto sa už zastaviť nedalo. „V tom momente mi Hans pobúchal po prilbe a so stiahnutými hlavami a stuhnutou krvou v žilách sme preleteli pod závorou“, spomínal si Linge. „Už sme počuli aj prichádzajúci vlak... Našťastie bol náš Porsche 550 Spyder dosť nízky...“ Dvojica napokon zvíťazila v triede a ako najlepšia zahraničná posádka skončila na 6. mieste celkového poradia.

Filmová hviezda Steve McQueen, sám náruživý a úspešný amatérsky pretekár, plánoval koncom 60-tych rokov nakrútiť film o 24-hodinovke v Le Mans, ktorý aj sám financoval. Organizátor mal však podmienku, že celé preteky musí Američan absolvovať v aute spĺňajúcom športové predpisy. To však nepripustila poisťovňa, lebo podobným spôsobom vtedy zahynulo viacero jazdcov. McQueen si preto musel nájsť dvojníkov, ktorých by pod prilbou a šatkou na tvári nebolo poznať. Obrátil sa preto aj na Lingeho, ktorého už poznal z predchádzajúcich podujatí. Dobre ovládal vtedajšie „delo“ Porsche 917. Linge tak v roku 1970 štartoval v Le Mans v aute s 3 kamerami. Za volantom ho striedal britský pretekár Jonathan Williams. Do cieľa prišli síce na 8. mieste ale kvôli neprípustne dlhým zastávkam v boxoch potrebným na výmeny filmových kaziet ich diskvalifikovali. Nasledujúcich 6 týždňov strávil Linge nakrúcaním vlastného filmu. Aj po desiatkach rokov spomínal, že hollywoodska hviezda McQueen bol perfekcionista. Niektoré scény ho nechal opakovať až 15-krát! „Aj keď film s mnohými scénami z pretekov svojím dejom veľmi neohúril a kasovým trhákom sa nestal, bol to úžasný zážitok“, tvrdil Linge.

Automobilový veterán, ktorému bola samochvála cudzia, urobil z Weissachu najbohatšiu dedinu SRN. Ako sa to stalo? V roku 1959 hľadal Ferry Porsche lokalitu na výstavbu testovacej trate. Raz podvečer si preto so sekretárom, vývojovým inžinierom a majstrom skúšobne Lingem obzeral voľný priestor neďaleko výjazdu z autostrády A81smerom na Zuffenhausen a opýtal sa prítomných: „Páni, skutočne chcete zabetónovať tieto úrodné polia?“ Všetci onemeli. Ozval sa iba Linge: „Pán Porsche, keby sme zašli trochu ďalej, po 20 minútach natrafíme na terén, kde nerastie nič okrem tŕňových kríkov a bodliakov.“ Delegácia odišla do Weissachu a Porsche bol s priestorom spokojný. O 3 roky neskôr tam dokončili prvý skúšobný okruh. Dnes pracuje vo vývojovom a skúšobnom centre Porsche vo Weissachu 4.000 ľudí, ktorí robia z dedinky so 7.500 obyvateľmi najbohatšiu obec krajiny. V rekordnom roku 2009 vybrala na daniach 223 mil €. Pritom jej obyvatelia mali k firme Porsche dlho rozdielne vzťahy. Mnohí považovali totiž športové autá za zbytočné.

Herbert Linge je držiteľom Spolkového kríža za zásluhy. Dostal ho za jedinečnú koncepciu záchranného systému na okruhových pretekoch. Navrhol, aby bolo každé miesto trate pre záchranárov s hasiacim prístrojom a kovovými nožnicami dostupné do 60 sekúnd. Záchranné auto s lekárom mal šoférovať pretekár. Linge sám postavil v roku 1972 prototyp záchranného  auta na báze športového kupé Porsche a prezentoval ho zástupcom Najvyššej národnej športovej komisie aj splnomocnencovi Bernieho Ecclestona. Ten bol jeho návrhom a myšlienkami taký nadšený, že sám prišiel na najbližšie preteky na Hockenheimring a všetko si nechal osobitne vysvetliť. Lingeho, ktorý v pretekoch nikdy nehavaroval, poveril začleniť záchranársku štafetu do všetkých pretekov F1. O bezpečnosť v motoristickom športe sa Linge staral do roku 1989.

Svojimi úspechmi v seriáloch Carrera Panamericana v Mexiku a Targa Florio na Sicílii preslávil tento veterán značku Porsche na športovom poli. Po prvý raz si sadol za volant súťažného auta v roku 1965. Vo vozidle Porsche 911 štartoval v slávnej Rallye Monte Carlo. Po odchode do dôchodku v roku 1993 donedávna štartoval vo svojom Porsche 911 Targa z roku 1977 na podujatiach veteránov slávnej stuttgartskej značky. Na jednej z našich fotografií sedí v červenom aute na slávnej rýchlostnej skúške na Col de Turini vo veteránskej Rallye Monte Carlo v roku 2018.